DESCRITS DOS NOUS SIRENIS FÒSSILS AL CARIB

Els sirenis són un ordre de mamífers marins herbívors, diferenciats dels cetacis (el grup que inclou les balenes, dofins, orques o catxalots) i dels pinnípedes (el grup que inclou les foques o les morses). Els sirenis van aparèixer fa uns 55 milions d’anys, a partir d’avantpassats terrestres que van adoptar hàbits amfibis i després van evolucionar cap a formes totalment aquàtiques. Les extremitats anteriors es van convertir en aletes i les posteriors van desaparèixer. Els seus ossos es van tornar densos i pesats, amb una funció similar a la del cinturó de ploms dels submarinistes, i el seu musell es va corbar cap a baix. I amb quina funció? Doncs per poder menjar-se les fanerògames marines, plantes en el sentit estricte (amb les seves arrels, tiges, fulles, florsi fruits) que formen grans prats. Per això, als sirenis se’ls coneix com vaques marines.

Manatí del Carib. Fotografia de Caryn Self-Sullivan i Sirenian International.

Manatí del Carib. Fotografia de Caryn Self-Sullivan i Sirenian International.

Els nous sirenis tenen el nom científic de Priscosiren atlantica (de fa uns 28 a 34 milions d’anys) i Metaxytherium albifontanum (de fa uns 23 a 28 milions d’anys). Podeu llegir-ne algunes coses (en anglès) a Caribbean Paleobiology.

Advertisements

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s